Genevieve Nnaji fa la storia con il primo film originale nigeriano di Netflix 'Lionheart'

La star dice a ESSENCE che era pronta a mettersi dietro la macchina da presa dopo decenni come la più grande star di Nollywood. 'Cuore di leone' è in streaming ora.

Pretty Dope è il luogo in cui ESSENCE mette in evidenza i creativi che fanno cose incredibili davanti alla telecamera e al microfono. Dovresti conoscere ognuna di queste facce. Sono piuttosto stupidi. Genevieve Nnaji è la cara di Nollywood, l'industria cinematografica multimiliardaria della Nigeria. E dopo aver goduto per oltre due decenni come una delle attrici più popolari e di successo del settore, ha recentemente fatto la storia con il suo debutto alla regia, Cuor di Leone . Il film, che debutta su Netflix venerdì, segue una donna che deve farsi avanti per aiutare a gestire la società di suo padre, diventato il primo film originale di Netflix dalla Nigeria dopo che il gigante dello streaming ha acquistato i diritti mondiali a settembre. Sono entusiasta che attraverso Netflix, il film sarà disponibile per un pubblico globale, dice Nnaji a ESSENCE. La regista e attrice ci ha parlato anche del suo film, di Hollywood e del suo passaggio da attrice a regista. ESSENCE: Perché hai deciso di spostarti dietro la macchina da presa dopo tanti anni di successi davanti ad essa? Nnaji: Credo che la storia e l'intento giusti lo richiedessero. Ero pronto a diventare un narratore oltre a ritrarre un personaggio singolare. L'unico modo per condividere pienamente la visione che avevo era dietro l'obiettivo della fotocamera, e non vedo l'ora di condividerne di più. Dov'è nata l'idea? Cuor di Leone vieni da? Cuor di Leone derivava dal mio desiderio e dalla mia fame di far luce e di dire la verità su cosa significhi essere una giovane [donna] che cerca di farcela in un mondo dominato dagli uomini. Detto questo, per me era altrettanto importante che il film fosse spensierato e caldo, quindi anche l'ambiente in cui è stato raccontato è stato cruciale.

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Cosa ti preoccupava di più del tuo ruolo di regista-attore nel film? Ero più preoccupato di essere in due posti contemporaneamente. Come attore, sali sul set all'ora della chiamata e te ne vai quando finisci le riprese della giornata. Come regista, sei il primo ad entrare e l'ultimo a uscire. Ho dovuto stare sveglio abbastanza a lungo per affrontare i ritmi frenetici della giornata e pianificare le scene per le riprese del giorno successivo. È stato difficile e molto impegnativo, ma con pura determinazione e tenacia, oltre a un equipaggio molto efficiente, Cuor di Leone era fatto. Dato che Netflix si è spostato verso l'Africa e il tuo film è diventato il primo film originale di Nollywood ad essere mai stato acquistato. Com'è nato quell'affare? Il nostro film era stato accettato al Toronto International Film Festival ed è stato lì che Netflix lo ha acquisito. Sono entusiasta del fatto che attraverso Netflix il film sarà disponibile per un pubblico globale. Quanto è facile per Nollywood entrare a Hollywood e viceversa. Vede potenziali collaborazioni future nel futuro? Credo che l'autenticità abbia una casa nel mondo globalizzato di oggi. Una buona storia umana con riconoscibilità da qualsiasi luogo viaggerà lontano e risuonerà con gli spettatori nonostante il loro background. A chi non ha mai visto un film di Nollywood, quale film consiglieresti di guardare per primo? Serpente a sonagli, 1 ottobre ed ovviamente, Cuor di Leone . Con chi a Hollywood ti piacerebbe di più collaborare in futuro? E quale film hai visto che avresti voluto fare? Mi piacerebbe collaborare con Jordan Peele, Shonda Rhimes, Issa Rae, Patty Jenkins, Ava Duvernay o Angelina Jolie. [Per quanto riguarda i film,] Schiantati, esci e Pantera nera. Quale futuro per te? Ti piacerebbe continuare a dirigere? Sì, sicuramente. Ci sono così tante storie là fuori ancora non raccontate. Questa intervista è stata modificata per brevità e chiarezza.