Regina danzante

Fotografia di Joe Toreno 'Sono andato in bianco!' Questa è stata la reazione della 21enne Eliana Girard quando Cat Deeley l'ha annunciata come la vincitrice della stagione 9 di 'So You Think You Can Dance'. 'Le persone applaudivano, io piangevo e onestamente non sapevo cosa stesse succedendo', dice Eliana. 'Avevo sognato di vincere, ...

Fotografia di Joe Toreno

'Sono andato in bianco!' Questa è stata la reazione della 21enne Eliana Girard quando Cat Deeley l'ha annunciata come la vincitrice della stagione 9 di 'So You Think You Can Dance'. 'Le persone applaudivano, io piangevo e onestamente non sapevo cosa stesse succedendo', dice Eliana. 'Avevo sognato di vincere, ma non avrei mai pensato che sarebbe successo davvero.'



Esatto: la ragazza che per tutta la stagione non ha ricevuto altro che elogi dai giudici non ha mai pensato a se stessa come a una sparatoria per il titolo. Per Eliana, il viaggio verso il finale è stato di per sé una ricompensa. 'Ogni settimana, mi eccitavo di nuovo', dice. 'Mi sono detto: 'Questo accade solo una volta. Resta nel momento. Ricordare tutto.' '

Come spettatore, è stato facile vedere quell'entusiasmo e gratitudine, sia nel completo impegno di Eliana in studio e sul palco, sia nel suo sorriso radioso dopo ogni esibizione. 'Eliana è un raggio di sole', dice la coreografa Stacey Tookey, che ha creato lo straordinario duetto contemporaneo 'Bang Bang' con l'All-Star Alex Wong che Eliana ha scelto come sua routine preferita della stagione. 'Oltre ad avere questa splendida capacità e una grande personalità, ha trascorso lo spettacolo dicendo, 'Ok, cos'altro posso imparare?''

Superba tecnica classica, arte naturale, capacità di adattarsi a qualsiasi stile, un genuino desiderio di crescere e un atteggiamento positivo? Sembra una ricetta per una carriera lunga e appagante.

Una solida base

Nata a West Palm Beach, FL, Eliana ha iniziato a ballare quando aveva 3 anni. Ha iniziato al Jon Mullen Performing Arts Center, e poi ha seguito la sua migliore amica ai Susan Lyle Studios, dove ha studiato jazz, moderna e acrobatica oltre al balletto. Da adolescente, Eliana ha frequentato programmi estivi all'American Ballet Theatre e alla Joffrey Ballet School di New York. Nel 2007, la Joffrey Ballet School le ha offerto un posto nel suo programma annuale con borsa di studio completa.

'Passare dal vivere a casa allo stare da solo a New York è stata una grande sfida', dice Eliana, 'ma ero pronta per uscire'. Dopo un anno alla Joffrey Ballet School, Eliana si rese conto che il balletto classico non era la sua destinazione finale. 'Volevo ballare professionalmente, ma nel balletto, il mio tipo di corpo è stato esaminato', dice. Voleva espandersi e imparare altri stili, ed è così che è finita su una borsa di studio alla The Ailey School nel 2008.

La facoltà di Ailey ha visto i semi di ciò che avrebbe affascinato l'America in 'SYTYCD'. 'Eliana è venuta da noi con una struttura meravigliosa', dice Tracy Inman, co-direttrice di The Ailey School. 'Sono rimasto colpito dalla sua capacità non solo di imparare la coreografia e di eseguirla bene, ma anche di capire che la maestria artistica è importante quanto la tecnica.'

Going Pro

Un giorno nel 2009, Eliana si presentò per la lezione all'Ailey e vide che il Cirque du Soleil stava tenendo un'audizione nell'edificio. 'Sono entrata e ho detto: 'Non ho un colpo alla testa o un curriculum, ma mi piacerebbe fare un provino'', dice. La scommessa è stata vinta: Eliana è stata scelta per il cast originale di Lunga vita a ELVIS a Las Vegas. Quando l'anno scolastico finì, andò a Montreal per iniziare le prove.

Esibirsi con Cirque è stata un'esperienza che cambia la vita. Oltre a padroneggiare le abilità aeree che ha mostrato in 'SYTYCD', Eliana 'ha imparato a rendere fresca la stessa coreografia ogni volta, perché abbiamo fatto lo stesso spettacolo 10 volte a settimana', dice. 'Devi rendere il tuo lavoro interessante per il pubblico, ma anche per te stesso.'

Eliana ballò dentro Lunga vita a ELVIS fino a febbraio 2012. A quel punto, era pronta a vedere quali altre opportunità il mondo della danza aveva da offrire. 'Ho sentito che 'SYTYCD' stava facendo le audizioni a L.A. Sono stata una fan dello spettacolo sin dal primo giorno e ho sempre voluto fare un'audizione', dice. 'Così ho pensato, perché no?'

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Una prestazione vincente

Era ovvio dalla prima audizione di Eliana che era speciale. I commenti del produttore esecutivo Nigel Lythgoe mentre ballava, inclusi 'Love her' e 'Wow, those legs', hanno portato a un biglietto per tornare a Las Vegas. Eliana ha raggiunto la Top 20. 'Il primo spettacolo dal vivo è stata l'esperienza più snervante che abbia mai avuto', dice Eliana. 'Sei sul palco e puoi vedere tutto il pubblico, poi vedi le telecamere e ti rendi conto che sarà in TV. Ma sono entrato nello spettacolo senza aspettative se non quella di divertirmi. '

Nella Top 20, Eliana era in coppia con l'animatore Cyrus Spencer, una sfida unica, data la sua mancanza di formazione formale di danza. Ma Eliana ha trasformato la partnership in un'esperienza di apprendimento per se stessa. 'Cyrus mi ha aiutato a vedere come ballerini di diversa estrazione imparano la coreografia', dice. 'Ho sviluppato un nuovo modo di spiegare la danza in modo che lui potesse capirla.'

Nemmeno un tuffo nelle ultime tre posizioni - che secondo il giudice Mary Murphy le ha lasciato a bocca aperta - potrebbe rallentare lo slancio di Eliana verso il finale. Ha conquistato gli spettatori con la sua passione e umiltà. Nemmeno il modo in cui ha combinato senza sforzo il lavoro classico delle punte con il movimento contemporaneo e le acrobazie non ha fatto male. 'Eliana non ha mai fatto un passo sbagliato', dice Murphy. 'Era una grande partner e ha avuto il suo momento perfetto in 'Bang Bang'. È entrata in un nuovo campionato. È squisita. '

Qual è il futuro di Eliana, ora che i coriandoli della sua vittoria si sono sistemati? 'Voglio fare un concerto di danza', dice. Tra le sue compagnie da sogno: Cedar Lake Contemporary Ballet, Hubbard Street Dance Chicago e Nederlands Dans Theatre. 'Voglio anche cantare, recitare e fare Broadway e film', dice. Con la sua combinazione di talento, determinazione e ottimismo, il cielo è davvero il suo limite.

FATTI IN BREVE

Colore preferito: menta verde

Cibi preferiti: Sushi e gelato

Libro preferito: The Shack di William P. Young

Programma TV preferito: 'Comunità'

Hobby non danza: Allevare uccelli

io Se non fosse una ballerina, Eliana sarebbe: Un pilota o uno psicologo infantile

Idoli di danza: Alessandra Ferri, Sylvie Guillem

Consigli per Spirito di danza lettori: “Non accettare mai un no come risposta! La quantità di lavoro che metti nel tuo mestiere è la quantità di crescita e successo che accadrà. E ricorda di essere paziente. Tutto accade al momento giusto! '